とり鉄探訪

2017.03.16UP

焼酎蔵「西酒造様」 に行ってきました♪

カテゴリー:生産者レポート

ずっと行く、行きたいと言ってて行けなかった
「西酒造」へついに行ってきました!!
西酒造様は吉兆宝山などの宝山系の焼酎で人気の酒造様
今回は西酒造様の訪問記を書かせていただきます。

長文です。お時間あるときにどうぞ!

 

鹿児島の中心街からも車で30分程度の場所にあります。
蔵を外から見てもワクワク感が止まりませんでした!
※鹿児島に行ったら、ぜひとり鉄天文館店にも訪問してください♪

 

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有馬工場長自らご案内していただきました。
個人的想いとしては、有馬さんは大人気漫画美味しんぼで見ていたので
有名人にあった感覚で少し興奮してしまいました。

 

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※素敵な応接間でした♪

 

まずは説明をいただきました。
西酒造様の理念から
「飲食店では、コンビニや家で飲むのとは別の物を飲みたい!」
この想いにあわせて酒を作っており、
薩摩宝山以外は基本飲食店以外で置かないようにしているとのことです。


・芋は契約農家で鹿児島産のみ
・ペットボトルやパックはやらない
・安売りも絶対にしない
そう決めているそうです。

素晴らしい!

 

だからこそ飲食店にこれだけ愛されているのでしょう♪
例えば、

冨乃宝山はロック・水割り用
吉兆宝山はお湯割り用

で作っており、
※ラベルに記載があります。知ってましたか?

例えば食中酒・食後酒の提案が出来るように銘柄をわけているそうです。

 

この時期は製造をしていないので、
使われていないタンクなどを見せていただきながら
説明をいただきました。

 

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もちろん焼酎の作り方は知ってますが、

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改めて麹を使って糖化させ、
酵母を使ってアルコール化させる。

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こういった流れを実際の現場を拝見させたいただきながら
説明いただきました。

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細かな醸造方法やこだわりは、
西酒造様のホームページの醸造ページもぜひご覧になってください。
http://nishi-shuzo.co.jp/jozo/

 

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まだ使っていると言ってましたが、
木造の蒸留機があり、少し感動しました。

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これと同様で、西酒造様では物が作られる空間なのでということで
製造所ももちろん鉄骨造りではあるものの、
極力見えるところは木で隠しているそうです。

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体育館みたいでしょ^^

 

またいわゆる研究室にも入らせていただきましたが、
ここで毎年のように新たな焼酎を試みているそうです。

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香りの成分を分析する機械や味覚センサーもあり、

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※香り成分分析器は酒蔵で持っているところはほぼ無く、

 分析する際は公共施設や食品メーカーから予約してから借りているそうです。

 

これによって毎年の香りのぶれを極力なくし、商品の安定化を狙っているそうです。
但し、香り分析の機械は香りだけ、味覚センサーは味覚だけしか測れず、
香りと味覚を同時に判断するのは人間にしか出来ないという想いから、
味覚センサーもあるが最後は結局人が飲んで判断しているそうです。
感覚だけではだめ。数値だけでもだめ。
すごく勉強になります。
私たちの焼き鳥もこうでなければ駄目ですね。

 

 

西酒造様のホームページにもあるように
農業にも力をいれており他にもお米の話など様々いただきましたが、
今回はここまでとし、
私が印象に残った言葉をいただきましたので紹介します。


それは「清潔感」についてです。
飲食店でもあると思うけどという前置きをいただいた上で、
蔵をきれいにすることの話をいただきました。
古い蔵なんかは蔵に存在する蔵菌の存在を信じているところもあって、
その蔵菌がお酒を美味しくしてくれるということを信じているそうです。
蔵菌を無くさない、減らさない為という理由で清潔感がない蔵も存在していると聞きますが、
蔵菌の為に清潔にしなくていいわけが無い。
「美味しくきれいな酒を作るには蔵をきれいにしなければならない」
と言っておりました。

 

私も過去多くの焼酎蔵を見てきましたが、
西酒造様の蔵は、過去見たことがないくらい清潔感がありきれいでしたし、
従業員の皆さまも、すれ違うときでも笑顔で挨拶。
貯蔵庫などもクラシック音楽がかかっており、
私自身も心がきれいになる感覚がありました。

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こういった環境が絶対に必要と感じさせられました。
飲食店も同様ですよね^^

 


最後に、「常圧蒸留と減圧蒸留の違い」はご存じですか?
常圧蒸留はその名の通り、通常(常)の気圧で蒸留しますので、
90℃~100℃で蒸留させます。

減圧蒸留は、気圧を下げることで沸点を下げており、
40℃~50℃で蒸留することが出来ます。

 

味はどうなるか?
減圧蒸留の焼酎は低い温度しか経験していないので、

お湯割りだと味が壊れやすく、必然的にロックや水割りがお薦めとなります。
反対に常圧蒸留は高い温度を経験しているので、お湯割りでも味が壊れず
香りが広がるのでお湯割りがお薦めとなります。
これだけ覚えているだけでも焼酎のお薦めが出来るのでは!?

※ラベルに記載がある焼酎も多いです。

 


私も日本酒きき酒師ながら
やっぱり焼酎好きということを認識した時間になりました!

ちなみに今年は昨年も開催した「日本酒ナビゲーター講習」だけでなく
「焼酎ナビゲーター講習」も実施予定です。

あわせて取得者限定の蔵訪問も準備しております!

 

有馬さんをはじめ、西酒造の皆さま
ありがとうございました!

小佐野でした。

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